Con đường đến ngôi vương của Sông Lam Nghệ An

(Baonghean.vn) - Trái với sự thiếu ổn định ở sân chơi V. League, SLNA ở giải Cúp quốc gia thể hiện một bộ mặt hoàn toàn khác. Trên chặng đường đến với ngôi vương lần thứ 4 của mình, Phi Sơn và các đồng đội đã khiến mọi đối thủ phải nể sợ. 

Quế Ngọc Hải ghi bàn thắng mở tỷ số của trận đấu trong trận "mở hàng" Cup quốc gia gặp CLB Đắk Lắk. Ảnh tư liệu

Cũng như nhiều năm gần đây, mỗi khi bước vào mùa giải mới, nỗi lo “cơm - áo - gạo - tiền” lại đè nặng lên đôi vai BHL đội bóng SLNA. Tiềm lực kinh tế không đủ để sở hữu những ngoại binh chất lượng, thậm chí, không ít cầu thủ ngoại xem việc đến với SLNA chỉ là bước đệm với mục đích được chuyển nhượng tới những CLB có thực lực hơn, nhiều tham vọng hơn và đặc biệt là lương, thưởng cao hơn. 

Sức mạnh đội bóng chủ yếu dựa vào dàn cầu thủ nội thuộc thế hệ 9X và một vài cái tên ngoại binh lạ lẫm vừa được mua về. Cùng với đó, việc kết thúc V.League ở vị trí thứ 9 và một lối chơi bị đánh giá là thiếu nhiệt huyết của các cầu thủ khiến SLNA không được đánh giá cao.

Thế nhưng, trái với dự đoán của giới chuyên môn và người hâm mộ, đội bóng xứ Nghệ đã có một mùa giải đột phá ở Cup Quốc gia năm nay.

Tình huống trong trận bán kết lượt đi với QNK Quảng Nam (SLNA thắng 4 - 1). Ảnh tư liệu

Trận đấu đầu tiên ở Cup Quốc gia, đối đầu với Đắk Lắk, dù chỉ ra sân với “đội hình 2” với nhiều cầu thủ lần đầu được đứng trong đội 1 như thủ môn Quang Đại, tiền đạo Viết Nguyên hay Phú Nguyên... nhưng SLNA vẫn thể hiện được bản lĩnh của mình để giành chiến thắng 3 - 1.

“Mở hàng” Cúp quốc gia suôn sẻ và cũng là trận đấu “khai Xuân”, thầy trò HLV Nguyễn Đức Thắng tự tin trên con đường đến với ngôi vô địch cho dù họ đã gặp rất nhiều đối thủ mạnh và thừa sự khát khao.

Đối mặt với CLB Hà Nội - đương kim vô địch V.League 2016, SLNA giành chiến thắng với tỷ 4 - 3 sau loạt đá luân lưu cân não. Tiếp đó, ở vòng tứ kết, Phi Sơn và các đồng đội gặp CLB TP. Hồ Chí Minh. Lúc này, đội bóng của Chủ tịch Lê Công Vinh cũng giống như SLNA không còn mục tiêu ở đấu trường V.League nên họ dành sự ưu tiên lớn cho đấu trường Cup Quốc gia. Dù vậy, với dàn cầu thủ đồng đều và giàu tính chiến đấu, sự khát khao, SLNA giành chiến thắng 3 - 1 trên sân Vinh. Và khi vào TP. Hồ Chí Minh, Ngọc Hải và các đồng đội còn làm được nhiều hơn thế khi vượt qua đội bóng của Chủ tịch Lê Công Vinh với tỷ số 4 - 0.

Thừa thắng xông lên, tại vòng bán kết, dù gặp đối thủ rất mạnh là QNK Quảng Nam - đội bóng ở thời điểm đó đang dẫn đầu V.League và là ứng cử viên hàng đầu cho chức vô địch giải đấu cao nhất của bóng đá Việt Nam nhưng SLNA vẫn khiến giới chuyên môn và người hâm mộ ngỡ ngàng khi dành chiến thắng 4 - 1 trên sân nhà.

Chiến thắng ở Cup Quốc gia là kết quả xứng đáng cho nỗ lực của các cầu thủ SLNA. Ảnh: Cảnh Nam

Khi mà mọi vật cản khó khăn nhất đều đã vượt qua, SLNA tự tin bước vào 2 lượt trận chung kết với B. Bình Dương - thế lực một thời của bóng đá Việt Nam trong bối cảnh đội bóng này rất muốn gỡ gạc một mùa giải trắng tay.

Thế nhưng, ngay sau trận lượt đi trên sân khách, chức vô địch gần như đã nằm chắc trong tay của thầy trò HLV Nguyễn Đức Thắng. Trên sân Gò Đậu, SLNA xuất sắc vượt qua đội bóng của HLV Trần Bình Sự với tỷ số 2 - 1. Còn ở trận lượt về, SLNA đã dội cơn mưa bàn thắng để mang về phòng truyền thống chiếc Cúp Quốc gia thứ 3 của mình.

Ban huấn luyện, các cầu thủ và đông đảo người hâm mộ đội bóng SLNA ăn mừng chức vô địch. Ảnh: Cảnh Nam

Vậy là một mùa giải nữa đã khép lại, dù không đạt thành tích cao ở sân chơi V.League nhưng trên đấu trường Cup quốc gia, SLNA lại trở thành một thế lực thực sự, là “kỷ lục gia” khi đã sở hữu 3 chiếc cúp vô địch. Hy vọng rằng, sau “liều doping” này, SLNA sớm tìm lại được thời kỳ hoàng kim của mình, điều mà người hâm mộ xứ Nghệ luôn mong mỏi ở đội bóng "con cưng".

Nhóm PV