Cựu cầu thủ U21 SLNA Trần Đình Thắng: 'Khi bóng đá là cuộc sống'

(Baonghean.vn) - Nhìn Trần Đình Thắng thi đấu trong màu áo đội hạng Nhất Phù Đổng, không nhiều người tin là cầu thủ này từng rời xa sân cỏ 3 năm và suýt giã từ sự nghiệp "quần đùi áo số", vì gặp phải chấn thương đầu gối hết sức nghiêm trọng.
Hành trình gian nan

Là sản phẩm của lò đào tạo SLNA, cùng lứa 1990 với những Quế Ngọc Mạnh, Vương Quốc Trung và Lê Thế Cường, nhưng Trần Đình Thắng vẫn là cái tên khá lạ lẫm với giới chuyên môn và người hâm mộ bóng đá xứ Nghệ. Đây cũng là điều khá dễ hiểu, bởi trong những năm tháng khoác áo các đội trẻ của SLNA, cầu thủ người Quỳnh Lưu rất hiếm khi được ra sân thi đấu.
Tại Phù Đổng, Trần Đình Thắng (số 6) được mệnh danh là "Antonio Valencia xứ Nghệ". Ảnh: FBNV

Mặc dù đã cùng U21 SLNA giành ngôi á quân tại vòng chung kết U21 Quốc gia 2010, Trần Đình Thắng cũng chỉ đóng vai trò "kép phụ" và phải làm bạn với băng ghế dự bị. Đơn giản là thời điểm đó, Trần Đình Thắng phải cạnh tranh suất đá chính ở vị trí hậu vệ cánh phải với Trần Đình Hoàng, cầu thủ từng được triệu tập lên Đội tuyển Việt Nam (2014 - 2016).

Sau khi không được SLNA giữ lại tham dự mùa giải 2011, Trần Đình Thắng đã xách hành lý rời sân Vinh để gia nhập Hà Nội ACB, với bản hợp đồng cho mượn. Nhưng Trần Đình Thắng cũng chỉ gắn bó với đội bóng Thủ đô vỏn vẹn 2 mùa giải. Đầu năm 2013, Trần Đình Thắng bất ngờ đầu quân cho Quảng  Nam, cùng với người đồng đội, người đồng hương Nguyễn Văn Vinh.
Ngay trong mùa giải đầu tiên khoác áo  đội chủ sân Tam Kỳ, Trần Đình Thắng đã chơi khá ấn tượng, dưới sự dẫn dắt của HLV Vũ Quang Bảo, vị chiến lược gia đến từ Nghệ An. Chức vô địch tại Giải hạng Nhất Quốc gia 2013 và tấm vé lên chơi tại đấu trường V.League của Quang Nam, có công không nhỏ của cựu cầu thủ Hà Nội ACB.
Song, "niềm vui ngắn chẳng tày gang". Khi V.League 2014 đang đi về những vòng đấu cuối cùng thì tai họa đã ập xuống đầu Trần Đình Thắng. Với chấn thương đứt dây chằng đầu gối, Trần Đình Thắng đã phải rời xa sân cỏ 3 năm và chuyển sang những công việc khác (phụ hồ, lái máy cẩu...). Dẫu vậy, Trần Đình Thắng vẫn luôn đau đáu với trái bóng tròn.

Nỗ lực được đền đáp 

Trần Đình Thắng (ngoài cùng bên trái, hàng trước) hồi còn thi đấu cho Quảng Nam. Ảnh: FBNV

Những tưởng, sự nghiệp cầu thủ của Trần Đình Thắng đã chính thức khép lại ở cái tuổi sung sức nhất (24 - 26 tuổi). Thật bất ngờ là ở đầu mùa giải 2017, Trần Đình Thắng đã tái xuất trong màu áo Phù Đổng, trước sự ngạc nhiên của không ít người. Và kể từ đó đến nay, vị trí hậu vệ cánh phải của đội chủ sân Thanh Trì thường xuyên được Trần Đình Thắng trấn giữ.

Chứng kiến lối chơi mạnh mẽ, không ngại va chạm và lên công về thủ nhịp nhàng như một cỗ máy bên hành lang cánh phải, các đồng đội đã đặt cho Trần Đình Thắng biệt danh là "Antonio Valencia xứ Nghệ". Nhìn Trần Đình Thắng thi đấu, không nhiều người tin là cầu thủ này từng suýt giải nghệ vì gặp phải chấn thương hết sức nghiêm trọng.
Hồi tưởng lại những gì đã trải qua, Trần Đình Thắng ngậm ngùi kể: "Công nhận là số em đen đủi thật. Đang lúc sung sức nhất thì bị chấn thương nặng và suýt phải giã từ sự nghiệp cầu thủ từ rất sớm. Cũng may là em không chịu bỏ cuộc, đầu hàng số phận nên mới có được thành quả như bây giờ. Mà không cố gắng cũng không được, vì với em bóng đá là cuộc sống".
Nhắc đến Trần Đình Thắng, nhiều đồng đội của anh cho rằng, nếu không gặp phải chấn thương nặng thì cầu thủ người Quỳnh Lưu sẽ vươn lên một đẳng cấp cao hơn. Ngặt nỗi, cuộc đời lại không có chữ "nếu" và Trần Đình Thắng đành phải bằng lòng với những gì đang có tại Phù Đổng. Được biết, bản hợp đồng giữa Trần Đình Thắng và đội chủ sân Thanh Trì sẽ đáo hạn vào cuối mùa giải 2022.
Hy vọng, Trần Đình Thắng sẽ tiếp tục thi đấu xuất sắc, góp phần giúp Phù Đổng gặt hái được những thành công, cụ thể là tấm vé lên chơi tại đấu trường V.League. Tính đến thời điểm hiện tại, đội bóng do HLV Nguyễn Trung Kiên dẫn dắt đang chễm chệ ở vị trí thứ 4 trên bảng xếp hạng Giải hạng Nhất Quốc gia 2021, sau 6 trận đã đấu. Đừng quên, Phù Đổng chỉ là một tân binh ở giải hạng Nhất năm nay./.