Cựu hậu vệ Lê Thành Long: 'Người hùng' thầm lặng của bóng đá xứ Nghệ

(Baonghean.vn) - Với những gì đã cống hiến cho SLNA trong phần lớn sự nghiệp cầu thủ, Lê Thành Long được xem là người hùng thầm lặng của đội bóng xứ Nghệ trong giai đoạn cuối những năm 90 của thế kỷ trước đến đầu những năm 2000.

Ở tuổi 21, Lê Thành Long được đôn lên đội 1 SLNA để thi đấu bên cạnh những người đàn anh tên tuổi như Văn Sỹ Hùng, Nguyễn Hữu Thắng, Ngô Quang Trường, Phan Thanh Tuấn, Phạm Anh Tuấn, Văn Sỹ Sơn... Ngay ở mùa giải đầu tiên (1995), Lê Thành Long thường xuyên được cựu HLV Nguyễn Thành Vinh trọng dụng.

Thi đấu ở vị trí hậu vệ dập phải trong sơ đồ 5 - 3 - 2, cựu cầu thủ sinh năm 1974 luôn hoàn thành xuất sắc nhiệm vụ được giao. Cũng như các đồng nghiệp khác, Lê Thành Long sở hữu lối chơi cần mẫn, nhiệt tình và không ngại va chạm. Bên cạnh đó, cựu hậu vệ mang biệt danh Long "giò" còn có khả năng đọc tình huống khá tốt. Không phải ngẫu nhiên mà Lê Thành Long luôn hiện diện trong đội hình xuất phát của SLNA từ năm 1995 đến năm 2002.

Lê Thành Long (đứng thứ 3 từ phải sang) trong đội hình SLNA năm 2001. Ảnh: Quang Minh
Đánh giá một cách khách quan, trên sân, Lê Thành Long không nổi bật bằng những đồng  nghiệp khác, điển hình như Nguyễn Hữu Thắng, Văn Sỹ Hùng, Ngô Quang Trường hay Nguyễn Phi Hùng. Tuy nhiên, những đóng góp của Lê Thành Long vào những danh hiệu cao quý của SLNA là không hề nhỏ. Trong màu đội bóng quê hương, Long "giò" đã sở hữu một bộ sưu tập danh hiệu đồ sộ (chức vô địch tại Giải vô địch Quốc gia năm 2000, chức vô địch V.League 2001, chức vô địch Cúp QG năm 2002...).
Kết thúc mùa giải 2003, Lê Thành Long quyết định chia tay SLNA để gia nhập HAGL, với bản hợp đồng có giá trị trên 100 triệu. Tại đội bóng phố núi, Lê Thành Long vẫn khẳng định được đẳng cấp của mình. Trước khi rời sân Pleiku, cựu hậu vệ SLNA cũng kịp cùng HAGL nâng cao chiếc cúp vô địch V.League tại mùa giải 2004. Đây là chức vô địch thứ 3 của Long "giò" tại đấu trường danh giá nhất của bóng đá Việt Nam.
Lê Thành Long trong màu áo HAGL. Ảnh: FBNV
Sau 2 mùa giải thi đấu cho đội bóng Tây Nguyên (2004 - 2005), Lê Thành Long chuyển ra Bắc khoác áo Hà Nội ACB. Dù không còn ở đỉnh cao phong độ, nhưng cựu cầu thủ người Nghệ An vẫn luôn thi đấu ở mức tròn vai. Cuối năm 2007, Long "giò" chính thức đưa ra lời giã từ sự nghiệp "quần đùi, áo số" để chuyển sang lĩnh vực kinh doanh. Được một thời gian, Lê Thành Long phải rời khỏi thương trường vì công việc làm ăn không diễn ra thuận lợi.
Hiện tại, Lê Thành Long đang làm HLV tại Trung tâm đào tạo bóng đá trẻ T&T - VSH (thị xã Cửa Lò), nơi hội tụ của rất nhiều cựu cầu thủ SLNA. Ngoài Lê Thành Long ra, còn có Văn Sỹ Hùng, Văn Sỹ Thủy, Văn Sỹ Linh, Nguyễn Quang Thọ, Hồ Thanh Thưởng... Đa phần là những gương mặt “vang bóng một thời” của bóng đá xứ Nghệ./.