Những chuyến du đấu 'hành xác'

Thời tiết khắc nghiệt, ô nhiễm, mặt sân xấu và cả ngộ độc thực phẩm nhưng các CLB ở Giải ngoại hạng Anh (Premier League) vẫn vui vẻ du đấu mùa hè tại châu Á.

HLV Wenger (áo đỏ) khổ sở vì vụ ngộ độc thực phẩm của đội nhà ở Trung Quốc. Ảnh: REUTERS

Đến hẹn lại lên, mùa hè của những CLB Anh sôi động, nhộn nhịp chẳng kém gì cuộc đua giải vô địch quốc nội bắt đầu vào tháng 8. Không tính những trận giao hữu, những chuyến du đấu lẻ tẻ, có 2 giải đấu giao hữu cực kỳ đáng chú ý diễn ra vào mùa hè là ICC Cup và Premier League Asian Trophy.

ICC Cup 2017 bao gồm 17 CLB châu Âu thi đấu tại 3 quốc gia khác nhau là Mỹ (8), Trung Quốc (6) và Singapore (3). Trong đó có sự góp mặt của hàng loạt đội bóng đứng đầu thế giới như Real Madrid, Barca, Bayern Munich, PSG... cùng 5 đại gia nước Anh là Arsenal, Chelsea, Manchester City, Manchester United và Tottenham.

Đội còn lại trong nhóm “6 đại gia” của Premier League - Liverpool, tham gia vào Premier League Asia Trophy - giải đấu diễn ra 2 năm một lần gồm các CLB ở Premier League. Asia Trophy năm nay diễn ra tại Hong Kong, ngoài Liverpool còn có Leicester City, West Brom và Crystal Palace.

Nếu tính luôn cả trận giao hữu với Kitchee SC của Tottenham tại Hong Kong, có 7 CLB hàng đầu của Anh đã đặt chân đến châu Á mùa hè này. Những bài học trong quá khứ về thời tiết khắc nghiệt, mưa bão dường như không thể cản chân những đội bóng ở Premier League. Năm ngoái, trận derby thành Manchester đã bị hủy bỏ tại Bắc Kinh vì thời tiết quá xấu. Khi ấy, HLV Jose Mourinho nói rằng việc “mang các cầu thủ trở về trong an toàn là mục tiêu duy nhất” để mô tả về thời tiết khủng khiếp tại Bắc Kinh khi đó.

Tuy chưa có trận đấu nào bị hủy ở mùa hè năm nay nhưng những khó khăn lại càng nhiều hơn. Mới đây nhất là câu chuyện ngộ độc thực phẩm của toàn đội Arsenal trước thềm trận gặp Bayern Munich tại Thượng Hải. Trợ lý HLV Per Mertesacker và Olivier Giroud bị ngộ độc nặng đến nỗi không thể ra sân, còn Theo Walcott, Aaron Ramsey và Sead Kolasinac cũng bị ảnh hưởng về thể lực. Cái nóng 38oC ở Thượng Hải là một nguyên nhân dẫn đến tình trạng ngộ độc của các cầu thủ Arsenal. Ngay HLV Arsene Wenger cũng thừa nhận ông bị sốc vì điều này.

Không thê thảm như Arsenal nhưng Liverpool cũng gặp khó khăn về thời tiết tại Hong Kong - nơi các ngôi sao bóng đá Anh bị “tra tấn” vì những cơn mưa dầm dai dẳng và độ ẩm lên đến 100%. HLV Jurgen Klopp đã phải hủy bỏ một buổi tập ở giải vì lý do thời tiết. Thời tiết cũng khiến mặt sân xấu đi, tạo nên nỗi e ngại về chấn thương cho các đội bóng. Ở giải năm 2013 (cũng tại Hong Kong), HLV Paolo Di Canio của Sunderland gọi sân đấu này là “sân bóng giết người”.

Ông Klopp - một HLV nổi tiếng với sự thẳng thắn - đã bóng gió về việc ông không hài lòng về chuyến du đấu này của đội nhà. “Tôi có thể nói gì đây? Là một HLV, tôi quan tâm đến các trận đấu, đến chất lượng chuyên môn và những thứ có thể ảnh hưởng đến chuyên môn” - Hãng tin AFP dẫn lời ông Kloop.

Vất vả... đáng đồng tiền

Nhưng ông Klopp cũng như HLV Wenger dù không hài lòng cũng khó lòng đưa ra quyết định khác cho CLB bởi thị trường châu Á từ lâu đã trở thành nguồn doanh thu khổng lồ cho các đội bóng hàng đầu của Anh. Thậm chí, không ít CLB ở Anh có nhà tài trợ chính là các tập đoàn châu Á.

Với 577,5 triệu USD, khu vực châu Á - Thái Bình Dương chiếm 33,5% trong tổng số tiền bản quyền truyền thông nước ngoài mỗi mùa của Premier League.

Châu Á có 469 triệu người theo dõi Premier League, cũng đứng đầu trong các châu lục, riêng Trung Quốc có 174 triệu fan.

Có 7 CLB Premier League mùa này có nhà tài trợ chính trên áo đấu thuộc châu Á là Arsenal, Burnley, Chelsea, Leicester, Manchester City, Tottenham, West Brom.

Theo TTO