Những dấu ấn của Chủ tịch CLB Leicester City

Vichai Srivaddhanaprabha là một doanh nhân tỷ phú Thái, người sáng lập, chủ sở hữu và Chủ tịch của King Power Duty Free. Ông là chủ sở hữu của câu lạc bộ bóng đá Leicester City từ năm 2010.

Vichai sinh năm 1957 trong một gia đình người Thái gốc Hoa. Ông kết hôn với Aimon Srivaddhanaprabha, hai người có với nhau bốn người con. Vichai luôn thể hiện được sự khéo léo khi vượt qua những biến động chính trị gần đây của Thái Lan để đưa đế chế của mình ngày càng thành công.

Vichai Srivaddhanaprabha là ông trùm bán lẻ Thái Lan, là Chủ tịch kiêm CEO của tập đoàn bán lẻ hàng đầu tại nước này là King Power. Vichai Srivaddhanaprabha thành lập King Power vào năm 1989, mở cửa hàng đầu tiên tại trung tâm thương mại Mahatun Plaza ở Bangkok. Sau đó, ông mở cửa hàng miễn thuế đầu tiên tại sân bay Don Muang.

Ông Vichai Srivaddhanaprabha.

Sự hình thành của King Power mở ra bước ngoặt trong sự nghiệp kinh doanh của ông Vichai Srivaddhanaprabha, làm tên tuổi ông được biết đến rộng rãi. Con đường làm ăn của ông Vichai Srivaddhanaprabha lên như diều gặp gió kể từ khi tập đoàn King Power của ông thâm nhập được vào sân bay quốc tế Suvarnabhmi của Bangkok vào năm 2006.

Ông Vichai Srivaddhanaprabha được cấp giấy phép bán hàng miễn thuế tại đây. Dần dần, ông giành được quyền kiểm soát hầu hết khu vực bán lẻ tại sân bay Suvarnabhumi. Doanh thu của King Power tăng vọt do lượng khách Trung Quốc tới Thái Lan tăng mạnh. Ngoài ra, tập đoàn này còn sở hữu 3 trung tâm mua sắm lớn tại Bangkok.

Năm 2007, doanh nhân Vichai Raksriaksorn chỉ xếp thứ 21 trong danh sách người giàu nhất Thái Lan của Forbes. Khi đó, ông sở hữu 200 triệu USD. Nhưng chỉ sau gần một thập kỷ, khối tài sản của tỷ phú Vichai Srivaddhanaprabh lên tới 3,3 tỷ USD. Ông là người giàu thứ 7 tại xứ sở Chùa vàng.

Năm 2013, gia đình ông được vua ban họ. “Bất kỳ công ty nào muốn được Chính phủ hỗ trợ dài hạn tại Thái Lan thì đều không thể thiếu hiểu biết chính trị" - Pavida Pananond tại Đại học Thammasat University (Bangkok) cho biết: “Việc Vichai thường xuyên xuất hiện bên cạnh những người nổi tiếng và thành viên hoàng tộc, cả của Thái Lan và nước ngoài, đã khẳng định các mối quan hệ của ông khó có ai bì kịp”.

Thành công của Vichai giờ còn lan sang cả bóng đá

Ông Vichai đã mua lại Leicester với giá hơn 50 triệu đôla (39 triệu bảng) năm 2010, khi đội bóng còn ở giải hạng Nhất và gánh khoản nợ lớn từ thời ông chủ cũ Milan Mandaric. Nhờ sự đầu tư của ông, đội bóng liên tục tăng tiến và làm nên một trong những câu chuyện vĩ đại nhất của lịch sử bóng đá khi vô địch Ngoại hạng Anh mùa 2015-2016. 

Những người ủng hộ Leicester đã nồng nhiệt chào đón Vichai khi ông mua câu lạc bộ này năm 2010 với giá 40 triệu bảng (58 triệu USD). Leicester khi đó đang trong tình trạng rất khó khăn. Là nhà vô địch mới của giải Ngoại hạng Anh, giá trị của Leicester giờ đã gấp nhiều lần con số Vichai bỏ ra mua vài năm trước.

Tỷ phủ Vichai cầm trên tay chiếc cúp vô địch Championship năm 2014 giúp Leicester thăng hạng. Ảnh: Getty

Tỷ phú người Thái đã cho Leicester vay 100 triệu bảng trong 4 năm đầu tiên tại vị. Sau đó, ông chuyển đổi tất cả thành cổ phiếu, đồng nghĩa với việc ông sẽ không thể nhận lại số tiền ấy rồi bỏ rơi CLB. Các khoản nợ khổng lồ tồn đọng nhiều năm qua được xóa sổ. Từ đội bóng gần đến bờ vực phá sản, "Foxes" hồi sinh với đôi chân vững chãi từ sự hậu thuẫn của một tỷ phú Đông Nam Á.

Leicester những năm ấy không tiếc tiền khi mua cầu thủ. Đôi khi, những bản hợp đồng mang về không thực sự thành công, nhưng cho thấy quyết tâm của toàn bộ ban lãnh đạo khi muốn mang đến những điều tốt đẹp nhất mỗi khi Leicester ra sân thi đấu.

Chủ tịch Vichai giúp cả thành phố Leicester thay đổi diện mạo. Ảnh: Getty.

Chủ tịch Vichai cho thấy ông biết cách khích lệ đội bóng khi không chỉ thường xuyên có mặt theo dõi, mà còn liên tục tài trợ cho các cổ động viên về vật chất để tạo nên một bầu không khí cuồng nhiệt ở sân King Power. Tỷ phú người Thái Lan thậm chí còn mời các nhà sư tới để cầu may cho Leicester. Những hành động đơn giản nhưng thể hiện sự quan tâm của ông chủ duy trì tinh thần cao cho toàn đội suốt cả mùa giải dài. “Thành công của Leicester là nhờ ông Vichai”, Chủ tịch Liên đoàn Bóng đá Thái Lan - Somyot Poompanmoung nhận xét: “Ông ấy quan tâm đến các cầu thủ, như cha với con vậy. Ông ấy rất gần gũi với họ”. Somyot cũng là người quen biết Vichai hơn 30 năm nay.

Tiếp đó, vào tháng 5/2017, Vichai đã mua câu lạc bộ bóng đá thứ hai là câu lạc bộ OH Leuven ở Bỉ. Trước bóng đá, Vichai thích polo. Cả ông và con trai - Top đều là những cầu thủ cừ khôi, ông sở hữu Câu lạc bộ VR Polo ở Bangkok và là Chủ tịch câu lạc bộ Ham Polo ở London từ 2008 đến 2012.

Ông Vichai bên cạnh các cầu thủ trên sân tập. Ảnh: AFP

Ngày 27/10, chiếc trực thăng Augusta Westland AW-169 trị giá 2 triệu USD của tỷ phú Vichai Srivaddhanaprabha được phát hiện bốc cháy bên ngoài sân King Power.

Vụ tai nạn xảy ra không lâu sau khi tiếng còi mãn cuộc trận đấu giữa Leicester City và West Ham cất lên trên sân vận động của đội bóng áo xanh. Như mọi lần, Chủ tịch Vichai Srivaddhanaprabha bước lên trực thăng để trở về nhà sau mỗi trận đấu của đội bóng. Tuy nhiên, máy bay của ông đã xảy ra sự cố, nhào lộn nhiều vòng trên không trước khi đâm thẳng xuống đất và phát nổ.

Hình ảnh cuối cùng ghi lại được về chiếc trực thăng ông chủ người Thái Lan sau trận đấu giữa Leicester và West Ham tại vòng 10 Ngoại hạng Anh vừa qua. Ảnh: BT Sport.

Đây là cú sốc lớn dành cho toàn bộ đội bóng Leicester và các CĐV bóng đá nói chung. 

Kể từ khi biết tin, các cổ động viên bóng đá trên toàn thế giới đã dành cho tỷ phú người Thái Lan những lời cầu nguyện, mong rằng ông sẽ tai qua nạn khỏi trong biến cố này. Dẫu vậy, không có một câu chuyện cổ tích thần kỳ nào diễn ra và chủ tịch tập đoàn King Power đã vĩnh viễn ra đi.

Rạng sáng 29/10, trang chủ của CLB nước Anh đăng tải thông báo chính thức xác nhận ông chủ người Thái đã thiệt mạng trong tai nạn vừa rồi. Đại diện Leicester City viết: "CLB đau lòng phải thông báo rằng chủ tịch của chúng tôi, ông Vichai Srivaddhanaprabha, là một trong những người thiệt mạng vào tối thứ Bảy khi chiếc trực thăng chở ông cùng 4 người khác rơi bên ngoài sân vận động King Power. Không ai trong số 5 người họ sống sót".

CLB Leicester xác nhận Chủ tịch Vichai thiệt mạng sau vụ tai nạn máy bay.

"Với Vichai, thế giới đã mất đi một người đàn ông tuyệt vời, tử tế, hào phóng và là người có cuộc sống được tạo nên bởi tình yêu mà ông dành cho gia đình mình cũng như những người ông từng dẫn dắt", đại diện Leicester nói thêm.

Một buổi lễ tưởng niệm sẽ được tổ chức vào 8h ngày 30/10 tới (theo giờ Anh) dành cho những cổ động viên muốn chia buồn cùng gia đình tỷ phú người Thái xấu số. Những ai không có điều kiện ghé thăm sân King Power có thể để lại lời chia buồn thông qua mạng Internet trên trang chủ của CLB.

Kèm theo đó, cả 2 trận đấu với Southampton và Feyenoord sắp tới của CLB sẽ bị hoãn để tiến hành tổ chức tang lễ cho Chủ tịch Vichai một cách chu toàn. Mọi thành viên của CLB bày tỏ sự xúc động và gửi lời cảm ơn sâu sắc nhất tới người hâm mộ bóng đá trên toàn thế giới vì những thông điệp cho thấy sự đoàn kết cũng như giúp đỡ đội bóng vượt qua thời điểm khó khăn này.