Những dấu ấn của tuyển thủ người Nghệ An đang thi đấu cho Quảng Nam

(Baonghean.vn) - Con đường trở thành cầu thủ chuyên nghiệp của thủ môn Phạm Văn Cường vượt qua rất nhiều khổ ải. Từng phải rời xa quả bóng, đôi găng để tiếp tục học hành, giờ thì cậu bé xứ Nghệ ấy đã là thủ thành số 1 của Quảng Nam, là tuyển thủ Quốc gia.

Phạm Văn Cường sinh ra ở Hưng Nguyên (Nghệ An) trong một gia đình có bố từng là VĐV bóng chuyền. Tuy nhiên, Cường không đi theo nghiệp bố mà anh lại lựa chọn nghiệp gác đền. May mắn cho thủ môn sinh năm 1990 này là gia đình rất đam mê thể thao và luôn ủng hộ con em mình đi theo con đường này.

Tuổi 13, Cường xuống thành phố Vinh thi tuyển vào lớp năng khiếu đội bóng Quân khu 4. Độ nhạy, bật nhảy, khả năng phán đoán tình huống của anh thuyết phục được các thầy. Tuy nhiên, chiều cao lại là yếu điểm khiến anh đánh mất sự tự tin. Sau 3 năm, Cường bị trả về vì quá thấp so với tiêu chuẩn. Không còn cách nào khác, Phạm Văn Cường bắt buộc phải quay lại trường lớp, tiếp tục con đường học tập.

Thế rồi thắm thoắt 3 năm sau, Cường đã trở thành một anh chàng cao lêu nghêu như cây sào. Trong thời gian này anh vẫn chăm chỉ chơi bóng và tập luyện, không ngừng nuôi tham vọng trở lại với bóng đá. Ngay sau khi tốt nghiệp THPT, một lần nữa anh được tập luyện trở lại tại đội Quân khu 4. Năm 2009, bước ngoặt quan trọng trong sự nghiệp chàng trai trẻ xuất hiện. Do thiếu thủ môn, HLV Vũ Quang Bảo đã bổ sung Phạm Văn Cường lên đội 1. 

Nửa mùa giải năm đó, CLB Quân khu 4 được chuyển vào TP Hồ Chí Minh và mang tên Navibank Sài Gòn. Tưởng như đây là một trang mới đối với sự nghiệp của anh và các đồng đội, bởi trước đó đội bóng Quân đội vốn đối mặt với nhiều khó khăn.

Mơ ước khoác áo ĐTQG của cầu thủ Hưng Nguyên đã trở thành hiện thực. Ảnh: FBNV

Nhưng sau đó, đơn vị chủ quản ngân hàng Navibank tuyên bố giải thể đội bóng. Và đây cũng chính là cột mốc đáng quên trong sự nghiệp của thủ môn này. Một thân một mình, không tên tuổi và cũng không có nhiều kinh nghiệm thi đấu, thủ môn 23 tuổi xuôi về hạng Nhất khoác áo CLB Bình Định. Tại đây, Văn Cường dễ dàng tỏa sáng và giành lấy suất bắt chính lần đầu trong sự nghiệp.

Mọi nỗ lực đều mang lại những thành quả, cơ duyên rồi cũng đến với Văn Cường. Tại giải hạng Nhất năm đó, người thầy cũ Vũ Quang Bảo cũng đang dẫn dắt Quảng Nam chuẩn bị cho chiến dịch thăng hạng V.League 2014. Ông thầy xứ Nghệ dĩ nhiên không thể bỏ qua khả năng của cậu học trò ngày nào và lập tức đưa anh về đội ngay khi mùa giải vừa kết thúc.

Mấy năm đầu trở lại với V.League, đối chọi với những áp lực mới khiến Văn Cường gặp khá nhiều khó khăn và chưa thể chiếm trọn lòng tin từ các nhà cầm quân sau 14 lần xỏ găng. Tuy nhiên, sang mùa giải 2015, Phạm Văn Cường là sự lựa chọn số 1 ở vị trí thủ môn của đội Quảng Nam với 25 trận đấu bắt chính.

Sau mùa giải 2016, dù phải cạnh tranh với thủ môn dày dạn kinh nghiệm Minh Nhựt, nhưng Văn Cường vẫn được giữ lại, trong khi Minh Nhựt được tạo điều kiện rời đội. 

Không phụ lòng tin tưởng của các thầy, thủ thành 27 tuổi đã thi đấu xuất sắc trong suốt 24/24 trận từ đầu mùa giải 2017, góp công lớn trong thành tích số 1 tại BXH V.League thời điểm này và đứng trước cơ hội rất lớn cùng Quảng Nam đăng quang tại giải đấu cao nhất bóng đá Việt Nam.

Thủ môn Phạm Văn Cường có chiều cao lý tưởng. Ảnh: FBNV

Phần mềm thống kê và phân tích dữ liệu cầu thủ Instat đã xếp Cường ở vị trí số 4 trong tổng số 14 người được điểm danh (trên cả Nguyên Mạnh và Tuấn Linh của ĐTQG Việt Nam). Và đó là một trong những lý do anh được HLV Park Hang Seo điền tên trong danh sách tập trung ĐTQG, chuẩn bị cho trận đấu gặp ĐT Afghanistan trong khuôn khổ vòng loại Asian Cup 2019. 

thủ môn xứ Nghệ hào hứng chia sẻ: “Khi nhận được thông báo gọi lên đội tuyển tôi đã rất vui, những cố gắng của bản thân mình đã được ghi nhận, thời gian tới tôi sẽ nỗ lực hơn nữa để không phụ sự tin tưởng của các thầy cũng như của người hâm mộ”.

Phạm Văn Cường đang ở tuổi 27, đã bước vào độ chín tài năng. Mới đây, CLB Quảng Nam đã quyết định giữ lại thủ môn của mình bằng một bản hợp đồng có thời hạn 3 năm. Vượt qua bao thăng trầm,  giờ sự nghiệp của Phạm Văn Cường bước sang giai đoạn mới hứa hẹn nhiều vinh quang./.

Trung Kiên