Những mùa vàng

(Baonghean) - Trong suốt 17 mùa giải qua, Giải bóng đá Thiếu niên - Nhi đồng (TN - NĐ) Cúp Báo Nghệ An như dòng sông thầm lặng, bồi đắp phù sa vào sự phát triển chung của bóng đá tỉnh nhà. Và trong số phù sa đó, có cả những hạt vàng - những tài năng bóng đá không chỉ của tỉnh mà còn của quốc gia. 
 
Trong số các cầu thủ của Đội 1 SLNA hiện nay, có 7 cầu thủ từng tham gia Giải bóng đá TN –NĐ Cúp Báo Nghệ An là thủ môn Trần Nguyên Mạnh; các hậu vệ Nguyễn Minh Đức, Trần Đình Đồng; các tiền vệ Nguyễn Quang Tình, Phan Như Thuật  và các tiền đạo Nguyễn Đình Bảo, Lê Công Vinh. Trong số này, có 2 cầu thủ từng tham gia mùa giải đầu tiên là Phan Như Thuật và Nguyễn Minh Đức. Năm 1997, cả Như Thuật và Minh Đức được HLV Lê Mai Tú chọn vào Đội bóng đá Thiếu niên TP. Vinh thi đấu tại Giải bóng đá TN – NĐ Cúp Báo Nghệ An lần thứ nhất. Cùng tỏa sáng ở giải đấu đó, hai cầu thủ này tiếp tục được chọn vào Đội tuyển bóng đá Thiếu niên Nghệ An, cùng với Văn Quyến, Lâm Tấn thi đấu và giành chức vô địch tại Giải bóng đá Thiếu niên toàn quốc năm 2014. 3 năm sau, các cầu thủ này tiếp tục sát cánh cùng nhau tại vòng chung kết giải U16 châu Á tại Đà Nẵng và giành vị trí thứ tư chung cuộc.
 
Ở giải đấu đó, tuy Văn Quyến được bầu chọn là cầu thủ xuất sắc nhất nhưng rất nhiều người nhớ đến Như Thuật – tiền vệ có lối chơi thiên về kỹ thuật và đầy sáng tạo, được coi là “truyền nhân” của tiền vệ tài hoa Nguyễn Hồng Sơn. Còn Minh Đức được coi là một trong những trung vệ xuất sắc nhất của giải. Sau những màn trình diễn xuất sắc đó, cả Như Thuật và Minh Đức trở thành trụ cột của SLNA, nhiều lần được gọi vào Đội tuyển U23 Quốc gia, ĐTQG thi đấu ở các giải đấu quốc tế. Khi nói về Giải bóng đá TN – NĐ Cúp Báo Nghệ An, cả hai đều cho rằng đó là giải đấu đáng nhớ nhất trong đời, bởi từ giải đấu, họ đã được phát hiện và tỏa sáng ở những sân chơi rộng lớn hơn.
Lê Công Vinh (phải) từng tham gia Giải bóng đá TN - NĐ Cúp Báo Nghệ An.
 
Mùa giải thứ hai của Giải bóng đá TN – NĐ Cúp Báo Nghệ An (năm 1998) đã giới thiệu một tài năng lớn, đó là tiền đạo Lê Công Vinh. Đội trưởng SLNA nhớ lại: “Hồi đó, tôi là một cầu thủ nhỏ con và yếu về thể lực nên không tự tin vào việc trở thành một  cầu thủ chuyên nghiệp. Nhưng tại Giải bóng đá Thiếu niên – Nhi đồng Cúp Báo Nghệ An lần thứ hai, chơi ở vị trí tiền đạo, tôi đã phát huy được kỹ thuật của mình và ghi được nhiều bàn thắng cho đội Thiếu niên Quỳnh Lưu. Nhờ đó, tôi đã được tuyển chọn vào CLB SLNA và có được những thành công nhất định như ngày hôm nay”. 
 
Ba năm sau, tại mùa giải 2001, Giải bóng đá TN – NĐ Cúp Báo Nghệ An đã trình làng một loạt gương mặt xuất sắc và là những ngôi sao của bóng đá Việt Nam sau này, như: Trọng Hoàng (TP. Vinh), Văn Bình (Quỳnh Lưu),  Quang Tình (Đô Lương)… Đây là những cầu thủ chủ chốt của các đội U17, U21 SLNA thi đấu xuất sắc tại các giải vô địch quốc gia giành cho lứa tuổi này. Trọng Hoàng còn là cầu thủ chủ chốt của đội U23 và ĐTQG nhiều năm liền, là cầu thủ trẻ xuất sắc nhất năm 2010, Quả bóng Bạc Việt Nam năm 2011. Hiện Trọng Hoàng và Văn Bình đã đầu quân cho B.Bình Dương còn Quang Tình vẫn thi đấu cho SLNA và là cầu thủ trụ cột ở đội bóng xứ Nghệ ở tuyến giữa.
 
Một cầu thủ xuất sắc khác trong Đội 1 của SLNA hiện nay từng giành nhiều thành tích tại Giải bóng đá TN – NĐ Cúp Báo Nghệ An là thủ môn Nguyên Mạnh. Cầu thủ sinh năm 1991 đến từ huyện Đô Lương này từng tham gia giải 3 năm liên tiếp (2002, 2003 và 2004). Năm 2002, tham gia ở lứa tuổi nhi đồng, Nguyên Mạnh đã cùng đội giành chức vô địch. Trong 2 năm tiếp theo, tham gia ở lứa tuổi thiếu niên, thủ môn này giành ngôi á quân năm 2003 và chức vô địch năm 2004. Đặc biệt, ở mùa giải 2004, Nguyên Mạnh  giành danh hiệu Thủ môn xuất sắc nhất giải và được tuyển chọn vào CLB SLNA. Từ đó đến nay, Nguyên Mạnh luôn là “lá chắn” đáng tin cậy trong khung thành của các đội trẻ SLNA từ U13 cho đến U21. Năm 2008, không những góp công lớn vào ngôi vô địch của U17 SLNA ở Cúp Báo Bóng đá, Nguyên Mạnh còn giành được danh hiệu Thủ môn xuất sắc nhất giải. Tại giải U21 Cúp Báo Thanh Niên năm 2013, Nguyên Mạnh cũng đã chơi rất xuất sắc, giúp U21 SLNA giành ngôi vô địch. Cũng từ mùa giải 2012, Nguyên Mạnh trở thành thủ môn số 1 của SLNA. 
 
Cùng tuổi với Trần Nguyên Mạnh, tiền đạo Nguyễn Đình Bảo cũng tỏa sáng ở mùa giải 2003 trong màu áo Thiếu niên Thanh Chương. Với 4 bàn thắng ghi được sau 3 trận, Nguyễn Đình Bảo đã kịp để lại ấn tượng với các chuyên gia tìm kiếm tài năng trẻ của CLB SLNA. Từ đó, cầu thủ này liên tục tỏa sáng trong các đội trẻ SLNA. Năm 2007, mới 16 tuổi, Đình Bảo cùng U17 SLNA giành ngôi vô địch toàn quốc. Năm 2008, tại Vòng chung kết U17 toàn quốc, trong vai trò trung phong cắm, Đình Bảo đã 2 lần lập hat-trick, ghi được 8 bàn, giúp U17 SLNA bảo vệ thành công ngôi vương, còn mình lập cú đúp danh hiệu: Cầu thủ xuất sắc nhất giải đấu và Vua phá lưới. Có kỹ thuật cá nhân hoàn hảo, cảm giác bóng tốt, nhãn quan chiến thuật sắc sảo, cộng với lối chơi xông xáo, Đình Bảo liên tiếp được gọi vào các đội tuyển U19, U21 quốc gia tham dự các giải đấu quốc tế. 
 
Sẽ là thiếu sót nếu không nhắc đến một cầu thủ, dù chưa từng thi đấu cho SLNA, nhưng hiện được coi là cầu thủ trẻ xuất sắc nhất của bóng đá Việt Nam – tiền đạo Nguyễn Công Phượng của CLB HAGL. Sinh năm 1995 tại xã Mỹ Sơn (Đô Lương), năm 2006, Công Phượng được HLV Nguyễn Quang Vinh chọn vào đội tuyển NĐ Đô Lương dự Giải bóng đá TN – NĐ Cúp Báo Nghệ An. Và gần như một mình cầu thủ này đã đưa đội tuyển của Đô Lương vào trận chung kết và giành giải Nhì. Dù sau đó không được tuyển vào “lò” SLNA do hạn chế về thể hình nhưng nhờ con mắt tinh đời của các chuyên gia bóng đá của Học viện HAGL Arsenal JMG, Công Phượng đã được  bước vào con đường chuyên nghiệp và trở thành một trong những cầu thủ xuất sắc của học viện, tiền đạo trụ cột của đội U19 Việt Nam và hứa hẹn sẽ còn tỏa sáng trong tương lai. 
 
Ông Hồ Văn Chiêm – Giám đốc điều hành CLB SLNA khẳng định: “Giải bóng đá TN - NĐ Cúp Báo Nghệ An chính là nguồn cung cấp tài năng bóng đá trẻ, giúp cho “lò” đào tạo SLNA bóng đá xứ Nghệ phát triển bền vững và có thương hiệu như ngày nay”. Và chúng ta có quyền tin tưởng rằng, với cách thức tổ chức bài bản, chuyên nghiệp, sức lan tỏa mạnh mẽ và chất lượng chuyên môn cao, Giải bóng đá TN – NĐ Cúp Báo Nghệ An sẽ tiếp tục giúp phát hiện thêm nhiều Công Vinh, Trọng Hoàng, Đình Bảo... - những hạt vàng của bóng đá nước nhà.
 
Bài, ảnh: Minh Quân