Vòng loại châu Á dự VCK 2018: Nước rút và kịch tính

(Baonghean.vn) - 12 đội bóng châu Á đang chuẩn bị cho lượt trận thứ 7 cuộc đua tìm vé đến Nga dự World Cup 2018. Không thể chủ quan bởi cuộc đua chỉ còn 4 vòng đấu nữa.

Cho dù có sự trỗi dậy của nền bóng đá các quốc gia châu Á nhưng những đội tuyển Nhật Bản, Saudi Arabia, Iran, Hàn Quốc cho thấy, họ vẫn có phong độ ổn định và thường xuyên có mặt tại các kỳ World Cup. Trong lần thứ 2 ngồi trên cương vị HLV đội tuyển Trung Quốc - Marcello Lippi đã làm được kỳ tích khi đánh bại Hàn Quốc và khán giả Trung Quốc rất kỳ vọng họ sẽ tiếp tục làm được điều đó trước Iran.

Kết quả xếp hạng tạm thời sau 6 vòng đấu. Ảnh: Internet

Cuộc chơi của Iran, Hàn Quốc và Uzbekistan 

Tại bảng A, trong khi những đội đứng tốp đầu nhận thất bại, Hàn Quốc “trắng tay” trên sân Trung Quốc và Syria đánh bại Uzbekistan khiến cuộc đua giành 2 vé trực tiếp đến Nga và 1 suất đá play-off trở nên hết sức căng thẳng, hấp dẫn hơn.

Trong bối cảnh đó, Iran đã tận dụng cơ hội để bỏ xa Hàn Quốc đội thứ 2 tới 4 điểm. Việc HLV Marcello Lippi đã cùng ĐT Trung Quốc xuất sắc đánh bại đối thủ mạnh Hàn Quốc 1-0 trên sân nhà. Cùng với việc Uzbekistan, đội đang đứng thứ 3 cũng bất ngờ nhận thất bại 0-1 trên sân Syria nên dẫm chân với 9 điểm khiến Syria và Trung Quốc với số điểm là 8 và 5 sống lại hy vọng.

Lần này, thầy trò Marcello Lippi phải hành quân tới sân đội đầu bảng Iran với nhiệm vụ ít nhất phải kiếm được 1 điểm. Nếu nhận thất bại, cơ hội gần như chấm hết với Trung Quốc, bởi Hàn Quốc và Uzbekistan trên sân nhà chỉ phải đá với 2 đối thủ dưới cơ Syria và Qatar.

HLV Marcello Lippi vừa làm được việc “động trời” nhưng đó là trận đấu trên sân nhà, và lần này khi yếu tố bất ngờ không còn, sẽ khó cho Trung Quốc làm được 1 điều gì đó trên đất khách. Theo nhận định của chúng tôi, khả năng Iran, Hàn Quốc và Uzbekistan tranh nhau 2 chiếc vé đến thẳng Nga sẽ xảy ra nhiều hơn, dù Trung Quốc đã có sự trỗi dậy sau khi Marcello Lippi cầm quân 2 trận gần đây.

Tiễn Thái Lan

Nhật Bản và Saudi Arabia đang tỏ ra quá mạnh với phần còn lại cùng 13 điểm và cách Australia, đội đứng thứ ba 3 điểm. Nhất là khi vòng này trên sân nhà Australia sẽ có trận đấu cực kỳ quan trọng khi gặp U.A.E đội đang bám đuổi ngay phía sau với 1 điểm ít hơn.

Nếu đội nào để thua sẽ gặp muôn vàn khó khăn trong cuộc chiến chiếm 3 vị trí đầu bảng. Australia đang có phong độ không tốt khi liên tiếp để 2 đội bét bảng Thái Lan và Iraq cầm hòa, nhưng ở lượt trận này, Australia trong thế chân tường và được thi đấu trên sân nhà, họ biết mình phải làm gì.

Nhiều khả năng Thái Lan chia tay sớm giấc mơ World Cup 2018. Ảnh: Internet

Rõ ràng, ở sân nhà thì Nhật Bản và Saudi Arabia sẽ quyết lấy trọn 3 điểm trước 2 đối thủ cuối bảng là Thái Lan và Iraq. Chắc chắn, đây là thời điểm để các “đại gia” châu Á tăng tốc và giành tấm vé trực tiếp dự VCK World Cup 2018 tại Nga.

Ở khu vực Đông Nam Á, Thái Lan là “ông kẹ” khu vực Đông Nam Á nhưng khi ra đấu trường châu lục, họ bỗng lép vế hơn bao giờ hết. Mãi đến lượt trận thứ 5, thầy trò HLV Kiatisuk Senamuang mới có được 1 điểm đầu tiên sau trận hòa Australia với tỷ số 2-2.

Lần này, đối đầu với Nhật Bản, đội bóng mà trong trận lượt đi ngay tại Bangkok, Thái Lan từng thua đậm Nhật đến 0-4, chưa kể đợt hành quân sang Nhật Bản thì Thái Lan còn khuyết hậu vệ đội trưởng Theerathon Bunmathan vì án treo giò.

Nhưng dù có ra sân với lực lượng nào thì đội bóng trong tay của HLV Kiatisuk vẫn bị đánh giá thấp hơn đội chủ nhà Nhật Bản. Nếu 3 điểm dành cho Nhật Bản đồng nghĩa với việc Thái Lan đứng trước nguy cơ trở thành đội bóng đầu tiên chính thức bị loại.

Nếu Australia có điểm trên sân nhà trước U.A.E (khả năng lớn), Thái Lan sẽ bị nhóm 3 đội đầu bảng bỏ xa tối thiểu 10 điểm, trong khi chỉ còn 3 vòng đấu sau lượt trận đêm nay 28/3. Khi đó giấc mơ World Cup 2018 của Kiatisuk và người Thái chính thức bị khép lại.     

Lịch thi đấu lượt trận thứ 7

BẢNG A

Ngày 28/03  18h00 Hàn Quốc vs Syria
Ngày 28/03  19h00 Iran vs Trung Quốc
Ngày 28/03  20h00 Uzbekistan vs Qatar

BẢNG B

Ngày 28/03  16h00 Australia vs U.A.E.
Ngày 28/03  17h35 Nhật Bản vs Thái Lan
Ngày 29/03  00h30 Saudi Arabia vs Iraq

                                                                                                AT