Man Utd vs Watford: 'Quỷ đỏ' sẽ rửa sạch vết nhơ?

(Baonghean.vn) 22h00 đêm nay (11/02), Man Utd sẽ tiếp đón đối thủ từng đả bại họ với tỉ số 3-1 ở lượt đi Ngoại hạng Anh (NHA) mùa này - Watford.

Rửa sạch vết nhơ?

Còn nhớ, sau 2 thất bại liên tiếp hồi đầu mùa, trước Man City tại NHA và Feyenoord trên mặt trận Champions League, Man Utd rất cần 1 chiến thắng để ổn định tinh thần. Gặp Watford tại vòng 5 NHA, được xem là cơ hội tốt để “Quỷ đỏ” xốc lại tinh thần. Thế nhưng, thầy trò Mourinho đã không thể tận dụng khi Watford tỏ ra là một đối thủ không hề “dễ nhằn”. MU rơi vào thế trận cực kỳ bế tắc với những tình huống triển khai tồi đến khó tin. Khi hàng công chưa kịp phát tác thì hàng thủ đã mắc sai lầm rồi dần rơi vào tuyệt vọng  khi Fellaini phạm lỗi trong vòng cấm. Trên chấm 11m, Troy Deeney không bỏ lỡ cơ hội để ấn định chiến thắng 3-1 cho Watford.

Trận thua trước Watford ở lượt đi như một vết nhơ lịch sử đối đầu của MU

Điều đáng nói, đó là thất bại duy nhất của “Quỷ đỏ” trước Watford trong vòng 30 năm qua. Đó cũng là một nỗi đau đối với riêng Mourinho, khi ông mới chập chững bước đi tại Old Trafford đã phải nhận “điềm gở” - Lần đầu tiên để thua 3 trận đấu liên tiếp kể từ năm 2002. Thế nên, người ta nói trận thua của Man Utd, trên sân Vicarage Road như “một vết nhơ đối với những kẻ mang danh quý tộc”.

Nhưng hiện tại mọi yếu tố đang khá thuận lợi để đoàn quân Mourinho rửa sạch vết nhơ lịch sử ấy. Trước hết, Old Trafford luôn là điểm tựa cho MU. “Nhà hát của những giấc mơ” đang giúp “Quỷ đỏ” có chuỗi 18 trận bất bại liên tiếp trên mọi đấu trường. Trong khuôn khổ NHA, Watford cũng chưa bao giờ có được niềm vui chiến thắng khi hành quân đến đây. Trong khi phong độ của MU đang khá ổn định, đặc biệt, trận đại thắng 3-0 trước nhà ĐKVĐ Leiester City, như một liều thuốc tinh thần giúp họ quên đi quãng thời gian đầy sóng gió vừa qua.

Về mặt lực lượng, MU cũng đang chiếm ưu thế trước Watford, khi chỉ vắng một mình Phil Jones vì chấn thương. Ngược lại, Watford sẽ không có sự phục vụ của Nordin Amrabat, Camilo Zuniga, Costel Pantilimon, Christian Kabasele, trong khi Miguel Britos và Valon Behrami chưa rõ khả năng thi đấu.

Trở lại TOP 4?

Hiện tại, MU đang tạm xếp thứ 6 trên BXH, kém Chelsea đầu bảng tới 14 điểm. Có lẽ, dù Mourinho có đại tài đến mấy thì ông cũng chẳng thể giúp được MU đuổi kịp Chelsea. Nhưng, động lực giành suất dự Champions League mùa sau sẽ giúp họ hồi sinh mạnh mẽ. Khoảng cách với TOP 4 hiện tại chỉ còn 2 điểm và lịch thi đấu tại vòng 25 này đang hoàn toàn ủng hộ họ vượt mặt các đối thủ.

“Qủy đỏ” đang hồi sinh để sẵn sàng trở lại TOP 4

Trong khi Liverpool chưa chắc đã giữ lại được 3 điểm khi tiếp đón Tottenham, thì MU đang sẵn sàng hạ gục Watford. Thế nên, cơ hội vượt mặt The Kop là rất lớn. Thậm chí, nếu Arsenal với phong độ phập phù, để sẩy chân trong trận đấu sớm với Hull City thì cánh cửa TOP 4 sẽ mở toang cho MU.

Tuy nhiên, Watford không phải đối thủ dễ chịu, Mourinho và các học trò đã được nếm trải điều đó. Bằng lối đá rắn, đậm chất thể lực, đoàn quân HLV Walter Mazzarri không chỉ khiến MU “ngậm bồ hòn”, mà còn gián tiếp khiến TOP 4 xáo trộn khi hạ gục Arsenal với tỉ số 1-2, trong chuyến làm khách tới Emirates ở vòng 23. Họ cũng có được bước chạy đà hoàn hảo với chuỗi 4 trận bất bại liên tiếp, sau khi dánh bại Burnley với tỉ số 2-1, ở vòng 24.

Hai trụ cột quan trọng nhất của Watford là tiền vệ Etienne Capoue, và tiền đạo Troy Deeney đều đang có phong độ cao trong thời gian qua. Chính hai cầu thủ này cũng đã góp hai bàn thắng khiến MU trắng tay ở trận lượt đi. Đặc biệt, Troy Deeney, người đã liên tiếp ghi bàn ở 2 trận gần đây là một mối đe dọa thực sự đối với hàng thủ của MU.

Tuy nhiên, cửa trên đang được giành cho thầy trò Mourinho. “Nhà hát của những giấc mơ” đang sẵn sàng cất vang bài ca chiến thắng. Không chỉ để  “Quỷ đỏ” rửa sạch “vết nhơ” ở lượt đi, mở cửa trở lại TOP 4, mà còn tạo đà thuận lợi cho trận gặp Saint-Etienne ở vòng knock-out Europa League, giữa tuần sau.

KIM THỦY